Личинка майского жука. Мир насекомых.

Личинки майского жука – белые червячки с рыжими ногами и головой. Поначалу они едят отмершие остатки растений, а став старше, переходят на живые корни. Чего только нет в их рационе: все плодовые деревья, ягодные кустарники, злаки, акация, табак, сосна, лен, лук… Быстрее всего будущие хрущи развиваются и растут на корнях свеклы, моркови, одуванчика, подсолнечника. Свою пищу личинки обнаруживают по выделяемому корнями углекислому газу. Спастись растениям невозможно: для этого им пришлось бы перестать дышать.

Личинки едят, становятся все длиннее и толще. На зиму они уходят поглубже в почву, потеплеет – возвращаются наверх. Из-за этого майский жук не селится в тех местах, где вечная мерзлота или почвенные воды подходят слишком близко к поверхности. Путешествовать личинкам помогает строение тела. Можно сказать, дорогу в жизни личинки прокладывают головой. Ею раздвигается почва, челюсти отгрызают частицы земли, ноги отодвигают их назад. Похожее на букву «С» тело помогает упираться, проталкиваться. В таких вот делах и заботах проходят три, а на севере и все четыре года. Взрослый жук живет максимум несколько месяцев, а личинка – несколько лет. Ее длина доходит до шести с половиной сантиметров, вдвое больше взрослого жука. Отзимовав последний раз, летом личинка делает себе колыбельку, где превращается потом в куколку. Из нее обычно в конце лета выходит взрослый жук. Он не спешит выбраться наверх и дремлет в своем убежище до весны, словно знает, что его зовут майским.

Майский жук или хрущ. Мир насекомых.

Рассказывают, будто иногда жуки пробуждаются совсем в неподходящее время. В декабре 1854 года майский жук влетел в помещение, где проходило собрание естествоиспытателей Саксонии и Тюрингии. А однажды в феврале он влетел в общественный экипаж, немало удивив замерзших пассажиров.

Однако майский жук широко известен не столько своими интересными свойствами, сколько приносимым вредом. Особенно опасны личинки. Личинка третьего возраста в течение дня полностью съедает корешки двухлетней сосны. Деятельность жуков и их потомства может загубить обширные лесопосадки, питомники, плантации свеклы, молодые сады.

Первые попытки наладить борьбу с жуком были сделаны в средние века. Долгое время жуков просто собирали вручную. Ранним утром оцепеневших от холода насекомых легко стряхнуть, сгрести и уничтожить. Ясно, что ручной сбор требует огромных затрат времени и множества рабочих рук. Поэтому он был вытеснен химическим оружием, которое является сейчас основным средством уничтожения вредителя.

Идет интенсивная разработка нехимических способов борьбы с вредителями. Испытываются они и против майского хруща. Прежде всего, у хруща в природе множество врагов. Насекомые-паразиты используют живого жука и его личинок как корм своему потомству. Едят хрущей хищные жуки-жужелицы. Болезни и гибель жука вызывают более ста пятидесяти видов бактерий и грибков. Проведены успешные опыты по их применению против хруща.

Крупные жуки и их жирные личинки – лакомая пища для кукушки, сороки, сойки, скворца, иволги и других птиц. Забота о пернатых друзьях – это тоже борьба с вредителями.

Хрущ. Мир насекомых.

Пробовали воевать с жуком и «атомным оружием» – радиоактивностью. В опытах за 16 суток хрущи получили дозу радиации в восемь тысяч раз большую, чем допустима для человека. Ветви деревьев, на которых кормились насекомые, отмерли. Жуки стали бесплодными, но остались вполне живыми. Причем облучение даже слегка взбодрило их: увеличилась активность, снизилась смертность, правда, аппетит остался прежним. Таким образом, для уничтожения хрущей метод этот оказался непригодным.

Зато хорошие результаты дает элементарный агротехнический уход за лесом. Если жук селится под пологом леса, рекомендуют делать сплошные рубки. А там, где хрущи откладывают яйца на открытых пространствах, прореживать посадку следует осторожно, выборочно и постепенно, а после вырубки сразу же засаживать участок. Перед закладкой питомника нужно тщательно обследовать место предполагаемой посадки.

Думается, что в будущем разумное сочетание различных средств защиты растений позволит сделать ущерб от майского хруща экономически не ощутимым. Численность его будет ограничена. Изменив свою репутацию, жук станет просто интересным объектом биологических исследований.