Жук-олень

 

В средней полосе России брачные полеты и бои жуков происходят с конца мая до начала июля, по вечерам. Дождливая и прохладная погода на некоторое время приостанавливает лет жуков.

Личинка жука-оленя. Мир насекомых.

Вскоре после встреч с победителями турниров самки приступают к откладке яиц. Для этого они разыскивают старые дупла, упавшие стволы, пни, остатки отмерших корней. Предпочитают дуб, но соглашаются и на липу, ясень, бук, тополь, сосну, плодовые деревья и даже старые деревянные столбы – была бы древесина достаточно гнилой и трухлявой. Яйца могут откладываться и в почву, у подножия деревьев.

Из яиц выходят личинки. Пять (а иногда и семь – восемь) лет проводят они в древесной трухе, поедая её. На последнем году жизни личинка выглядит как мясистый червяк толщиной с большой палец, но в 2 раза длиннее.

Летом последнего года личинка как бы осознает: сколько ни тяни, а окукливаться придется. А раз так, то надо создавать себе комфортные условия. И она тщательно утрамбовывает вокруг себя труху, в результате чего образуется камера с плотными стенками, величиной с кулак взрослого человека.

В первое время все личинки более-менее одинаковы. Но, естественно, в будущем из одних получатся самки, из других самцы. А ведь последние будут намного крупнее (рога!). Удивительно, что многие личинки строят свою куколочную колыбельку «на вырост». Они будто знают, что превратятся в куколок, из которых выйдут самцы. «Лишнее» пространство необходимо для огромных челюстей, которых пока нет, но которые обязательно будут. Это результат программы, заложенной в личинку от рождения и реализующейся только сейчас.

Итак, личинка окукливается и становится куколкой, из которой на следующее лето выбирается взрослый жук. Размер жука зависит от того хватало ли личинке корма, если его было мало, то жук будет небольшого размера.

Жук-олень. Мир насекомых.

Шесть лет жук развивался в темноте, чтобы затем в течении несколько недель он мог наслаждаться белым светом. Замечено, что вечером жуки-олени летят к источнику света. В старину в Германии их часто привлекали лесные костры, на которых обжигали древесный уголь. Среди угольщиков бытовало поверье, что жуки-олени разносят на своих рогах огонь и поджигают дома, крытые соломой.

Однако у взрослых жуков хватает своих, более важных дел. Шумные застолья на бродящем соке, драки, спаривание, откладка яиц… Вскоре после этого жуки гибнут.

Но далеко не все жуки благополучно доживают до естественного конца. Их и без того короткую жизнь прерывают до срока враги, главным образом, птицы: дятлы, дрозды, совы, сойки, вороны, грачи, иногда – летучие мыши. Под деревьями остаются лишь головы с мощными, но, увы, бесполезными в обороне от птиц челюстями, поломанные, надкрылья, ноги. Некоторые люди считают, что эти обломки междоусобным боям жуков, но мы знаем – это не так.

В последние годы численность жука-оленя заметно снизилась.

Главный бич жуков – современное лесное хозяйство. Во многих местах долгоживущие лиственные леса вырублены или вырубаются. Им на смену приходят посадки быстрорастущих культур. Более выгодные экономически, они, к сожалению, мало пригодны для питания и развития жуков. Эксплуатация лесов ведет к резкому сокращению числа деревьев, доживающих до естественной смерти. Обычно гораздо раньше они превращаются в деловую древесину. Не способствует процветанию жуков и общее сокращение лесных площадей.

Жук-олень. Мир насекомых.

В процессе ухода за лесом считается необходимым удалять старые деревья. Есть разные мнения специалистов о том, действительно ли это мероприятие так уж обязательно. Вероятно, не всегда и не везде: от этого страдает множество птиц, гнездящихся в дуплах, мелкие зверьки, живущие здесь. И, конечно же, жуки-олени и многие другие полезные, нейтральные и красивые насекомые, связанные с разлагающейся древесиной.

Против жуков «работает» и их броская внешность. Жук заполняет коллекции любителей, из него изготовляют сувениры.

Жук-олень – это, безусловно, достопримечательность нашей природы. Сделаем же все, чтобы наши потомки могли встретить жука не под музейным стеклом, а живого – в живой природе и, как и мы, удивиться ее бесконечному разнообразию.