Глава 15

"Всё изумляет нас в природе мелких тварей -

Летящий шмель, стрекочущий сверчок

Паук, плетущий кружевную паутину

И червь, что превращается в порхающий цветок"

(Фо-Гель-Дзё)

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Когда весь угол пещеры был заставлен бочками с мёдом, профессор сказал:

– Ну, а теперь пошли строить корабль.

– Вот интересно‑то! – обрадовалась Валя.

– Не знаю, будет ли это интересно, – сказал Иван Гермогенович, – но готов ручаться головой, что потрудиться придётся изрядно.

Завалив вход в пещеру камнями, чтобы к Карику не забрались хищные насекомые, профессор и Валя пошли на озеро.

– А из чего мы построим корабль? – спросила Валя, шагая рядом с профессором.

– Да найдём что‑нибудь! Разве мало валяется на берегу сухих листьев? Вот из листьев мы и построим. Сегодня утром я видел за холмами настоящий лес. Не травяные джунгли, а зелёную дубовую рощу. Думаю, ветры и сюда приносят сухие дубовые листья.

Профессор и Валя побрели по берегу, внимательно присматриваясь ко всему, что встречали на своём пути. Вдруг Валя закричала:

– Нашла! Нашла! Уже нашла!

– Где? Что нашла?

– А вот! – И Валя приподняла двумя руками край жёлтого огромного листа, который лежал почти у самого озера. Это был добротный, крепкий лист с глубоко вырезанными краями. Толстые жилы расходились во все стороны.

Профессор обошёл лист, осмотрел его со всех сторон, приподнял край и, заглянув под него, сказал:

– Да, это лист дуба, но, к сожалению, из него нам не построить корабль.

– Почему?

– Галлы на листе! Видишь? Весь лист осыпан галлами!

– Галлы? А что это такое? Профессор приподнял край дубового листа повыше.

Валя присела и посмотрела под лист. Вся его нижняя сторона была покрыта тёмными шарами. Эти шары были точно припаяны к листу. Валя потрогала их руками. Они были твёрдые, как камень.

– Такой лист нам с места не сдвинуть! – сказал Иван Гермогенович.

– Что же это за штуки? – спросила Валя.Галлы. мир насекомых.

– А это гнезда насекомых! – ответил Иван Гермогенович. – Видишь ли, дружок, многие насекомые откладывают свои яйца прямо на листья. Но листьям это совсем не нравится, и они изо всех сил защищаются от непрошеных гостей. Клеточки листа собираются вокруг яичка, стараясь вытолкнуть его вон, как выталкивают белые шарики крови занозу, которая попадает в палец. При этом на пальце образуется нарыв, а на листьях появляются опухоли – вот эти самые галлы. Называют их чаще всего чернильными орешками, хотя далеко не все такие орешки чернильные.

– А какие насекомые откладывают яйца на лист? – спросила Валя.

Профессор пожал плечами.

– Разные, – сказал он. – Свои яички откладывают в листья шестьдесят видов бабочек, сто тринадцать видов жуков, четыреста восемьдесят шесть видов мух и двести девяносто видов других насекомых.

– Значит, надо искать другой лист?

– Значит, надо искать другой! – сказал профессор.

Уже смеркалось, когда Иван Гермогенович и Валя отыскали наконец удобный для плавания сухой дубовый лист. Но он лежал так далеко от берега, что столкнуть его в воду профессору и Вале было не под силу.

– Не дотащить! – покачала головой Валя. Иван Гермогенович задумался. Поглаживая бороду, он стоял на листе, молча рассматривая его.

– А что, если?… Ну да, конечно! – пробормотал профессор и вдруг засмеялся.

– Вы что? – удивилась Валя.

– А вот что, – сказал Иван Гермогенович. – Идём домой. Завтра мы впряжём в эту работу лошадей.

– Лошадей?! – ещё больше удивилась Валя. Профессор ничего не ответил. Бормоча что‑то под нос, он быстро зашагал в сторону пещеры. Валя вприпрыжку побежала за ним.