Глава 14

Карик перепрыгнул через канаву.

– Стой! – закричал Иван Гермогенович. – Слышишь? Стой, Карик! Вернись сейчас же!

– Но если я хочу пить, – упрямо сказал Карик. Иван Гермогенович перескочил канаву и решительно преградил ему дорогу:

– Это не роса. Это нельзя пить! Он взял Карика за плечо и подвёл его к странному растению.

– Смотри! – сказал он.

Подняв с земли камень, Иван Гермогенович размахнулся и бросил его в гущу сверкающих капель.

Лишь только камень коснулся листа, хлысты сомкнулись и плотно прикрыли его.

Камень исчез.

– Что это? – удивился Карик.

– Росянка, – спокойно ответил Иван Гермогенович, – насекомоядное, хищное растение.

– Как? – ещё больше удивился Карик. – Разве есть у нас такие растения? Они же только в жарких странах растут. Я даже читал об этом в какой‑то книге.Росянка. Мир насекомых.

– Правда, – сказал Иван Гермогенович, – в жарких странах такие растения встречаются гораздо чаще, чем у нас, но и здесь их можно встретить немало, особенно там, где земля бедна соками. На такой земле простым, обыкновенным растениям не прожить. А вот растения‑хищники и на бедной земле неплохо себя чувствуют. Земля не кормит, так они охотой промышляют. Ловят насекомых и высасывают из них питательные соки. Вот так и живут, так и растут. Ни животное, ни растение, а то и другое вместе. Запомни хорошенько: кроме росянки, охотятся за насекомыми также некоторые виды первоцвета, жирянки, а в прудах нередко встречается хищная пузырчатка, которая ловит даже мелкую рыбёшку. Вообще‑то их очень много, этих хищников, мой друг. Я мог бы назвать тебе более пятисот видов, но…

– Стойте! – закричал Карик. – Теперь я все понимаю: Валя попала в такое растение…

– Что‑о? – остановился Иван Гермогенович и с беспокойством взглянул на Карика.

– Да, да, теперь я припомнил. Она кричала:

«Я лезу на дерево». И значит, она всё‑таки полезла, а на землю уже не спустилась. Вот почему я не нашёл её в роще.

Они помчались, прыгая по жёлтым кочкам.

– А как оно ест? – крикнул на бегу Карик, – Сразу или потихоньку?

– Эти растения, – задыхаясь, ответил Иван Гермогенович, – сначала поливают свою добычу соком и держат её, пока она не размокнет, а потом высасывают из неё кровь и все питательные вещества!

– Но Валька ещё не размокла? – спросил Карик.

– Не болтай глупостей!

Профессор, сжав руку Карика, потащил его за собой. Они стремительно миновали заросли и наконец добежали до бухты.

– Здесь! – закричал Карик. – Стойте, это здесь! Тяжело дыша, они остановились на высоком холме.

Внизу лежала жёлтая пустыня. Вправо от путешественников зеленела небольшая роща.

– А где эти деревья? – спросил профессор. – Я пока не вижу ни одного насекомоядного растения.

– А всё‑таки это здесь! – быстро ответил Карик. – Я хорошо помню: Валька пропала вон в той роще.

Карик махнул в ту сторону, где стояли развесистые деревья с жёлтыми шарами.

– В той роще? – спросил Иван Гермогенович. – Но там мы уже были. Ты уверен, что она полезла именно на эти деревья?

– Ну да. Других же нет в этой роще. Иван Гермогенович внимательно посмотрел на жёлтые шары и рассмеялся:

– Ну о чём я только думал? И как я не догадался сразу? Да ведь это же… Ой!..

Он повернулся к Карику и быстро спросил:

– Когда это было? Утром? Ночью?