Глава 10

– Темно же, – прошептала Валя. – Мы можем заблудиться!

– Будем перекликаться.

– А потом?

– А потом нужно внимательно искать какое‑нибудь укромное местечко… Кто встретит подходящее место для ночлега, пусть крикнет… Согласны?

– Согласны! – разом ответили Карик и Валя. Путешественники разошлись в разные стороны. Валя пошла вдоль широкого ручья. Левее от неё побрёл Карик, а ещё дальше – Иван Гермогенович.

– Смотрите внимательно! – послышался голос профессора.

– Ау‑у! – крикнула Валя.

– Ау‑у! – отозвался Карик.

Вдруг Вале показалось, что рядом с ней кто‑то шевельнулся.

Она побежала, но тотчас же за спиной у неё послышались чьи‑то торопливые шаги.

Валя остановилась и спряталась за дерево. Ей стало страшно.

– Ау‑у! – закричала Валя.

– Эге‑ге‑гей! – откликнулись откуда‑то из‑за деревьев два голоса.

Профессор и Карик были совсем близко. Валя успокоилась и опять двинулась вперёд, но тотчас же сзади снова послышались осторожные шаги.

– Кто? Кто это? – крикнула Валя и, не ожидая ответа, побежала в тёмную лесную чащу.

Она бежала, спотыкаясь, боясь остановиться, не смея оглянуться.

Вдруг в темноте выросла высокая стена. С разбегу Валя чуть было не налетела на неё. Хорошо ещё что она успела вытянуть вперёд руки.

Её ладони упёрлись в холодную каменную глыбу.

– Ау‑у! – крикнула Валя.

– Ау‑у! – тотчас откликнулся Карик.

Тяжело дыша, Валя пошла вперёд, держась рукой за глыбу. Земля под ногами хлюпала. Ноги увязали в грязи.

Пройдя несколько шагов, Валя остановилась. Перед ней лежала большая, глубокая лужа.

«Обойду её с другого конца», – подумала Валя и, круто повернув, пошла назад.

Она выбралась на сухое место и, ощупывая руками гранитную глыбу, попробовала обойти её, но, сделав несколько шагов, вдруг почувствовала под руками пустоту.

Валя остановилась. В темноте чернел вход в пещеру.

– Сюда! – закричала она. – Скорей сюда! Я нашла пещеру!

Первым прибежал Карик. Взглянув на каменную глыбу, он сказал сердито:

– Какая пещера? Это же камень. Валя подтолкнула брата к чёрному входу, который вёл в глубину каменной глыбы:

– Смотри! Вот и вход в пещеру!

– М‑да! – важно кивнул головой Карик. – Ничего! Приличная гостиница!

Это было длинное, немного похожее на сигару каменное строение.

Оно лежало между стволами больших узловатых деревьев; казалось, его сюда принёс и положил какой‑то сказочный великан. Оно почти висело в воздухе. Между ним и землёй с трудом можно было просунуть руку.

Карик сложил ладони рупором и закричал:

– Иван Гермо‑ге‑но‑ви‑и‑ич! Нашли‑и‑и!

– Ау‑у! Иду! Иду‑у!

Карик повернулся к Вале. Похлопав её по плечу, он сказал важно:

– Молодец! Это вроде каменного ангара… Кажется, тут и в самом деле можно ночевать… Ну‑ка, попробуем забраться туда.

У самого входа в пещеру лежал поваленный дождём толстый ствол. Карик вскарабкался на него и заглянул в тёмную широкую дыру.

– Жалко, нет спичек! – сказал он. – Ничего не разглядеть.

Он подтянулся на руках, просунул в пещеру голову и плечи.

– Ну что там? – нетерпеливо дёрнула его за ногу Валя.

Вдруг Карик, отпрянув назад, кубарем скатился с мокрого ствола.

Одним прыжком он отскочил от пещеры и, схватив Валю за руку, быстро присел за деревом.