Многое в поведении майского жука остается непонятным. Доказано, например, что в покое он располагает тело в направлении «север – юг» или «запад – восток», то есть каким-то образом реагирует на магнитное поле. Влияют на хруща также электрические и гравитационные поля. Но вот, наконец, жуки достигли своей цели – лесной опушке. Теперь самое время подкрепиться: ведь восемь месяцев они, находясь в спячке с прошлого лета ничего не ели. Жуки жадно набрасываются на нежную молодую листву.

Майский жук за едой. Мир насекомых.

Вкусовые пристрастия майский жук разнообразны. Он с удовольствием ест зелень дуба, тополей, ив, кленов, винограда, крыжовника и множества других деревьев и кустарников. Не брезгует он цветами и завязями плодовых культур, хвоей. Не ест он лишь ясеня, а западный майский хрущ отказывается еще и от сирени.

Объедая листья деревьев, жуки перелетают с одного участка на другой. В крупных массивах они продвигаются с опушек в глубь леса, избегая затененных мест и держатся большей частью у прогалин, полян, вырубок.

Свет им необходим: майский жук живет по солнечным часам. Ритм его жизни определяется солнцем. Днем жуки малоподвижны, сидят на деревьях и, похоже, спят. К вечеру их активность возрастает, в сумерках и ночью они вовсю кормятся и летают.

На первый взгляд кажется, что жук реагирует на освещенность: много света – неактивен, мало – активен. Но дело не в этом. Важен спектральный состав света. Жук очень чувствителен к фиолетовым и ультрафиолетовым лучам, они вызывают его подвижность, стимулируют к полету. Такого света много после захода и перед восходом, когда небо сиреневатое. А голубой цвет резко тормозит активность жуков. Вот почему ясное небо днем не вдохновляет их на путешествия.

Через одну-три недели в теле самок начинают циркулировать гормоны, которые круто меняют их поведение. Они становятся очень подвижными и в конце концов улетают. Непонятно как, но они помнят направление своего первого полета и летят в строго обратном направлении. Никакие изменения обстановки не сбивают их с толку. Если, кормясь, жук пробрался через весь лес и вышел на другую его опушку, то теперь он полетит назад к той, откуда вышел, хотя перед ним вроде бы такая же опушка. Если в первом полете жуки пересекли горный хребет, то они возвращаются в долину своего рождения, хотя она закрыта горами, а другая долина – перед ними. Полет проходит при любой погоде. Как видим, жуки очень привязаны к родному краю.

Место назначения может находиться рядом с опушкой, а может быть удалено на два – три километра. Поля, луга, высокие травянистые холмы – вот что ищут самки. Они летят откладывать яйца.

Свежеотложенные яйца майского хруща гибнут от соприкосновения с воздухом. Поэтому самка, прежде чем начать кладку, зарывается в землю на 10–12 сантиметров и откладывает там несколько кучек яиц. Затем возвращается на деревья, питается и снова прилетает на поле. За два-три таких приема она откладывает 60–70 яиц. Полеты, рытье, яйцекладка отнимают у самок много сил. После последнего визита в поле они гибнут прямо в почве. Иногда это случается и после первой кладки. Самцы уходят из жизни еще раньше. Что ж, жуки выполнили свой долг перед видом. Жизнь вида будет продолжаться.