Солнышко, солнышко, полети на небо, там твои детки...».
из детской песенки

Немного истории

Божья коровка. Мир насекомых.Многие ещё не забыли, как в детстве посадив на ладонь красно-оранжевого с пятнышками жучка напевали:”Солнышко, солнышко, полети на небо, там твои детки...” и жучок полз на кончики пальцев и, расправив крылья, взлетал.

Данное жучку имя очень удачно – “солнышко”. Жучок, похож на половинку маленького, круглого блестящего, будто лакированного мячика, оранжево-красного цвета с чёрными точками, как будто пятна на настоящем солнце. У многих древних народов родословную божьей коровки вели от богов и жук являлся одним из предметов культового поклонения.

В некоторых областях убитый жук, даже по неосторожности раздавленный, считался плохим предзнаменованием, предвещавшим беды и несчастья. Люди брали божью коровку в ладонь и задавали ей жизненно важные для них вопросы о погоде урожае, женитьбе и пытались истолковать поведение жучка в надежде получить ответ.

В разных странах название жучка разное и это говорит о глубоком уважении к нему наших предков, дошедшим до наших дней: в России и во Франции – “божья коровка”, на Украине – “солнышко”, в Великобритании “леди-жук”.

Прожорливый хищник

Божья коровка ест тлю. Мир насекомых.Жертвами божьих коровок становятся малоподвижные мягкие насекомые, живущие огромными скоплениями и питающимися соками растений – в основном это тли. Охотник действует очень просто, в то же время очень надёжно. Жучок бежит вдоль стебля или листа, пока не наталкивается на свою первую жертву. Справившись с ней, он начинает рыскать из стороны в сторону, зная, что поблизости должны находиться другие насекомые колонии. Но тли так просто не сдаются, в ход идут разные способы защиты - химическое оружие, защитники в виде муравьёв-сборщиков, даже “лягаются”.Невинная внешность божьей коровки очень обманчива. Вот она, неторопливо семеня ножками, ползёт по руке и это почти у всех людей вызывает к ней только симпатию. Однако образ жизни, который ведёт божья коровка, совершено, не схож с её миролюбивым внешним видом. Божья коровка хищник и её в основном она промышляет охотой. Медленное передвижение, отсутствие каких-либо инструментов для захвата и удержания добычи – всё это не позволяет солнышку догонять и хватать. И всё же божья коровка находит “свою” добычу.

Но это никак не мешает божьей коровке вкусно поесть, съедая в день более сотни насекомых. Причём не только тлей, но и яйца бабочек, мелких гусениц, куколки насекомых. В особо голодные дни солнышко неохотно поедает яйца колорадского жука. В рацион жучков также входит цветочный нектар и пыльца, плесневые грибки, в очень знойные дни, для утоления жажды выгрызают кусочки сочных зеленых листьев. Чтоб добраться до тлей, живущих на корнях, божьи коровки могут, даже, закапываться под землю.

Главное преимущества корма для божьих коровок состоит в том, что он находится повсюду в большом изобилии. Численность тли растёт постоянно и довольно быстро. Коровки не упускают возможности и пользуются этим, размножаясь в огромных количествах.

В среднем на одном квадратном метре поля можно найти до 60-ти жучков и около пяти-шести личинок. Это достаточно для внесения весомого вклада в уничтожение насекомых-вредителей.


 

“Перелётные” насекомые

Солнышко. Мир насекомых.Особенно трудно преодолимы для них большие водные пространства. Обессиленные, они опускаются прямо на воду, и волны выносят их на берег, образуя у кромки воды широкую сплошную огненно-красную полосу. Лишь некоторые из жучков, обсохнув на ветру и солнце, способные отползти и продолжить свой путь, большинство же из них погибает. И всё же, огромное количество этих крылатых путешественников, преодолевая Ла-Манш, летят из северной Европы в Великобританию.Божьи коровки “перелётные” насекомые. В августе-сентябре жучки улетают на зимовку, а весной возвращаются обратно в свои “охотничьи угодья”. Летят они на большой высоте, огромными стаями. Форс-мажорные обстоятельства, будь-то сильный ветер или дождь заставляют насекомых совершить вынужденную посадку и дожидаться лётной погоды. При этом земля покрывается сотнями тысячам ползающих красно-оранжевых точек.

Живя в полном согласии со своим названием, солнышко любит тепло. Поэтому большая часть их вида живёт в тропической зоне. Божьи коровки, живущие в умеренных широтах и собирающиеся к перелёту на зимовку, становятся очень прожорливыми. Их размеренный, спокойный темп питания, резко возрастает. Тело божьих коровок начинает накапливать резервные питательные вещества.

Зимуют божьи коровки грандиозными скоплениями под камнями, сухими листьями, корой, в щелях, лесополосах, образуя часто грандиозные скопления. Иногда, в одном месте на зимовку собирается до 40 млн. особей и их общий вес составляет несколько тонн. Такое огромное количество насекомых, собранных вместе, даёт ощутимые преимущества - температура в этих скоплениях выше, чем температура окружающей среды и снег здесь тает раньше.

Божья коровка на листе. Мир насекомых.Каждый год божьи коровки летят зимовать в одни и те же места. Ссылаться на то, что насекомые запоминают место, где они зимовали и возвращаются сюда по старой памяти нельзя – божьи коровки живут очень мало и каждый раз зимовать прилетают разные особи. Как молодые жучки находят прошлогоднее место зимовки, пока ещё не выяснено.Семиточечная и другие божьи коровки в качестве зимовки выбирают, как ни странно, горы. Здесь нет корма, нет растений, но божьи коровки и не собираются здесь питаться, Они забираются в различные трещины и щели, под камни и в ямки и устроившись там, цепенеют до самой весны. А как только пригреет солнышко - разлетаются с места зимовки во все стороны – лететь вниз с гор в долины очень удобно.

Следующее поколение

Вернувшись с зимовки домой и немного отъевшись, божьи коровки начинают процесс откладки яиц. Это происходит в одно и то же время с образованием больших колоний тлей, тем самым божья коровка обеспечивает своё потомство пропитанием. Насекомые прикрепляют ярко-желтые продолговатые яйца к нижней стороне листа растений. Обычно божья коровка откладывает от 200 до 400 яиц. Обычно это зависит от вида жучка и от того, как хорошо он питается, Через пять-восемь дней из яиц появляются небольшие темные червячки – личинки, съедают оболочку своего яйца и лежащие рядом яйца, из которых ещё никто не вылупился. Это необходимо ей, чтоб повысить свои шансы на выживание, до тех пор пока она не найдёт источник пищи. В каждой кладке есть не оплодотворённые яйца или яйца, в которых зародыш погиб. Считается, что божья коровка специально откладывает такие яйца, а вылупившиеся личинки едят именно эти яйца

Хотя личинки внешне не похожи на своих родителей, их аппетит и рацион ничем не отличаются от взрослых особей. За свою довольно короткое детство, около 20-ти дней, личинка семиточечной божьей коровки съедает в среднем около 650-ти тлей. В поисках потенциальной жертвы она движется вверх и к свету. Личинки более методичны и терпеливы в поисках пищи, чем взрослое насекомое, улететь они не в состоянии и поэтому продолжают искать там, где взрослые особи отчаиваются найти пищу и улетают. Наступает срок и прожорливые червячки становятся неподвижными куколками. Проходит одна-две недели и на свет появляется новый жучок.


 

Божьи коровки. Мир насекомых.

Враги божьих коровок

Новорождённое насекомое, мягкое, бледного цвета, без точек, сидит неподвижно на одном месте и ждёт. И вот одно за другим проступают темные пятнышки на надкрыльях, сами надкрылья твердеют и приобретают красный цвет. Жучок приступает к поискам пищи. Некоторое время надкрылья молодого жучка остаются более светлыми и по этому признаку можно их отличить от взрослых особей.

Если вы слегка сдавите между пальцами божью коровку, на коже останется желтоватая жидкость с горьким вкусом и своеобразным резким запахом. Это гемолимфа, которую жучок, защищаясь, выдавливает из суставов ног. Гемолимфа божьих коровок ядовита для большинства насекомых, птиц и зверей, поэтом врагов у них в природе очень мало, и они могут вести открытый и спокойный образ жизни.

Самый опасный божьих коровок враг – крошечные крылатые насекомые – динокампусы, которые откладывают свои яйца в тело куколок и взрослых божьих коровок. Развиваясь внутри паразиты убивают своего хозяина. Бывали годы, когда они уничтожали более половины всех особей, проживающих в данной местности. Паразиты находят жучков по тому же специфическому запаху, который оберегает божьих коровок от врагов.

Божья коровка и человек

Желтая божья коровка. Мир насекомых.Но уже сейчас, удивительные способности божьих коровок – их неприхотливость, прожорливость, быстрый темп размножения, а также высокая экологическая пластичность, создают новые перспективы для их использования против садовых и огородных вредителей. Многие страны возрождают этот экологически чистый метод борьбы с вредителями и ряда стран, божьи коровки являются предметом национального экспорта. Уже в начале прошлого века в Калифорнии, США, начали широко использовать божьих коровок в борьбе с вредителями - тлёй. В конце осени специальные рабочие-разведчики обыскивали все горные леса, где божьи коровки собирались на зимовку, и отмечали на карте места зимовки и оценивали количество примерное количество жучков. Зимой к отмеченным местам отправлялись “заготовители”. Божьих коровок собирали в обычные мешки, паковали в ящики и отправляли потребителям. Весной маленьких помощников выпускали в сады и на поля. Но, к сожалению, этот метод был вытеснен химическими средствами борьбы в 1936-м году,

Возможно, в будущем, человек откажется от ядохимикатов и обратит внимание на крошечных и незаменимых помощников в борьбе с вредителями. И в первом ряду защитников садов и полей достойно займёт своё место маленький красно-оранжевый жучок с черными точками – божья коровка.