Популярный символ

Словенцы давно считают пчелу символом трудолюбия и мудрости. Первое научное общество Словении, основанное в 1693 году, называлось Обществом усердных, и оно использовало в качестве своего символа именно это насекомое. Его члены даже называли себя apes, что на латинском языке означает «пчелы». У словенцев пчела также символизирует процветание, поэтому ее изображение нередко можно увидеть на том, что связано с миром финансов: на обложке банковских книжек и на оборотной стороне некоторых словенских монет.

Словенцы чувствуют определенное родство с пчелой, потому что сами заслужили репутацию трудолюбивых людей. В Словении говорят: «Смотри на пчел и подражай им». Поэтому, увидев где-либо пчел или попробовав мед — сладкий продукт их труда,— вы, может быть, вспомните о трудолюбивых краинских пчелах.

Расписные ульи

На обычной словенской пасеке ульи лежат друг на друге короткими концами вперед, напоминая ящики большого комода. Искусство росписи передних стенок ульев было очень популярным с начала XVIII и до XX века. Хотя сохранилось около 3 000 образцов такого уникального искусства, это всего лишь малая часть ульев, которые были сделаны и украшены в то время.

Росписи на ульях преимущественно религиозного содержания, и они изображают «святых» и библейские истории. Помимо этого встречаются росписи с изображением животных и занятых работой людей, фантастические и юмористические сценки. Некоторые сценки посвящены семейным отношениям. Например, на некоторых изображены два демона, которые точилом точат язык сплетницы, а на других — жена, которая тащит своего мужа домой из кабака.

Расписные ульи считаются «жемчужинами словенского культурного наследия», «простой энциклопедией народной мудрости» и, «возможно, самым подлинным словенским искусством». Однако росписи служили и практическим целям. Так как много ульев находилось вместе, какая-нибудь пчела по ошибке могла залететь не в свой улей и поплатиться за это жизнью. Пчеловоды считали, что яркие узоры на стенках ульев (все разные) помогали пчелам находить свой улей.

Отопление в улье

Во «Франкфуртер альгемайне» отмечалось: «Чтобы пережить зимние холода, пчелы вырабатывают тепло „за счет сокращения грудной мускулатуры“». Но температура в улье не везде одинаковая. Средняя температура тела пчел варьируется от 30 градусов по Цельсию в центре улья до 12 градусов и ниже — у его стенок. Ученые из Университета Граца в Австрии обнаружили, что пчелы в середине улья движутся гораздо активнее, чем те, что находятся ближе к стенкам. Таким образом пчелы снижают потерю тепла в улье и свою потребность в пище. Но встает вопрос: откуда пчелы, которым тепло и уютно в середине улья, знают, что им нужно производить больше тепла, чем пчелам, находящимся у стенок?